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2014年5月于中大



自然界中丰富多彩的生命形态从何而来?是无所不能的造物主?还是听起来更科学的智慧设计?在我们看来都不是,唯有进化(Evolution)才能创造出如此伟大的生命世界。进化不是一种理论,一种学说,它是一个事实,只要你认真观察,无论是在宏观生物形态层面还是微观分子层面,进化的证据无所不在。进化不只是达尔文的“物竞天择,适者生存”,它有着远比我们想像的复杂的多的作用方式,从遗传漂变到关键突变,对生命进化机制的探索研究还远没有停止。我们的研究目标就是发现自然界中的“进化之美(Beauty of Evolution)”,从基因与分子层面上揭示种种奇妙生命现象背后的进化机制。


为此,我们实验室主要关注进化生物学的几个主要问题:

(1)不同物种间的进化关系是怎么样的?

(2)动物宏观进化在基因以及基因网络进化中有何反映?

(3)新的基因功能如何产生,如何提供给动物新的进化机遇?

针对这些大的进化生物学的问题,我们会结合分子生物学、基因组学、生物信息学等多种研究手段来研究我们感兴趣的具体问题。因此,在我们实验室进行研究,除了要对对生物进化与生物多样性感兴趣外,还需要实验动手能力强、有一定的数据分析能力与计算机编程能力。我们在动物进化关系的研究上主要集中在脊椎动物类群,特别是两栖动物与爬行动物。比如,(1)我们构建了两栖动物的主要框架时间树,现存的两栖动物起源时间不少于3亿年,比化石记录要早上3千万年;(2)我们利用基因组级的数据证明了,肺鱼类(lungfish)是陆生脊椎动物的最近的鱼类亲戚,而不是教科书上常常提到的“活化石”腔棘鱼(coelacanth)。

目前我们实验室开展的研究工作(主要但不限于)为:

(1)高通量测序技术在分子系统学上的应用;

(2)陆生脊椎动物主要支系的系统发育基因组学(Phylogenomics);

(3)陆生脊椎动物重要基因家族(如Hox)的分子进化;

(4)动物特殊性状(如蛇的红外视力)的分子适应性进化机制。